domingo, 19 de julho de 2020

Como 5 das piores pandemias da história finalmente terminaram - Historia virtual


Embora algumas das primeiras pandemias tenham desaparecido com a eliminação de partes da população, as iniciativas médicas e de saúde pública foram capazes de impedir a propagação de outras doenças.

À medida que as civilizações humanas floresceram, o mesmo ocorreu com as doenças infecciosas. Um grande número de pessoas que vivem próximas umas das outras e de animais, geralmente com falta de saneamento e nutrição, forneceu férteis criadouros para doenças. E novas rotas comerciais no exterior espalharam as novas infecções por toda parte, criando as primeiras pandemias globais.

Veja como cinco das piores pandemias do mundo finalmente terminaram.

1. Praga de Justiniano - ninguém deixou de morrer
Yersinia pestis, anteriormente pasteurella pestis, foi a bactéria responsável pela peste. Aqui é visto sob microscopia óptica X 1000. 


Grupo BSIP / Universal Images / Getty Images 

Três das pandemias mais mortais da história registrada foram causadas por uma única bactéria, a Yersinia pestis , uma infecção fatal também conhecida como peste.


A praga de Justiniano chegou a Constantinopla, capital do Império Bizantino, em 541 CE. Foi transportada do Egito para o Mar Mediterrâneo, uma terra recentemente conquistada em homenagem ao imperador Justiniano em grãos. Pulgas cheias de peste pegavam carona nos ratos pretos que lanchavam o grão.


A praga dizimou Constantinopla e se espalhou como fogo pela Europa, Ásia, Norte da África e Arábia, matando cerca de 30 a 50 milhões de pessoas, talvez metade da população mundial.


"As pessoas não tinham um entendimento real de como combatê-lo além de tentar evitar pessoas doentes", diz Thomas Mockaitis, professor de história da Universidade DePaul. "Quanto ao término da praga, o melhor palpite é que a maioria das pessoas em uma pandemia de alguma forma sobreviva, e as que sobrevivem tenham imunidade".


2. Peste Negra - A Invenção da Quarentena
Um casal que sofre das bolhas da peste negra, a praga bubônica que varreu a Europa na Idade Média. Do manuscrito suíço, a Bíblia de Toggenburg, 1411. 
VCG Wilson / Corbis / Getty Images 

A praga nunca desapareceu e, quando voltou 800 anos depois, matou com abandono imprudente. A Peste Negra , que atingiu a Europa em 1347, matou 200 milhões de vidas em apenas quatro anos.


Quanto a como parar a doença, as pessoas ainda não tinham um conhecimento científico do contágio, diz Mockaitis, mas sabiam que isso tinha algo a ver com a proximidade. É por isso que oficiais com visão de futuro na cidade portuária de Ragusa, controlada por Veneza, decidiram manter os marinheiros recém-chegados em isolamento até que pudessem provar que não estavam doentes.


A princípio, os marinheiros foram mantidos em seus navios por 30 dias, que ficaram conhecidos no direito veneziano como um trentino . Com o passar do tempo, os venezianos aumentaram o isolamento forçado para 40 dias ou quarantino , a origem da palavra quarentena e o início de sua prática no mundo ocidental.


"Isso definitivamente teve um efeito", diz Mockaitis.


3. A grande praga de Londres - selando os doentes
Cenas nas ruas de Londres durante a grande praga de 1665. 


O coletor de impressão / Getty Images 

Londres nunca teve uma pausa depois da Peste Negra. A praga ressurge aproximadamente a cada 20 anos, de 1348 a 1665 - 40 surtos em 300 anos. E a cada nova epidemia de peste, 20% dos homens, mulheres e crianças que vivem na capital britânica são mortos.

No início dos anos 1500, a Inglaterra impôs as primeiras leis para separar e isolar os doentes. Casas atingidas pela peste foram marcadas com um fardo de feno amarrado a um poste do lado de fora. Se você tinha infectado membros da família, tinha que carregar um poste branco quando saía em público. Acredita-se que gatos e cães carregam a doença, então houve um massacre de centenas de milhares de animais.


A Grande Praga de 1665 foi o último e um dos piores surtos de séculos, matando 100.000 londrinos em apenas sete meses. Todo o entretenimento público foi proibido e as vítimas foram fechadas à força em suas casas para impedir a propagação da doença. Cruzes vermelhas foram pintadas em suas portas, juntamente com um pedido de perdão: "Senhor, tende piedade de nós".


Por mais cruel que tenha sido calar os doentes em suas casas e enterrar os mortos em valas comuns, pode ter sido a única maneira de pôr fim ao último grande surto de peste.
4. Varíola - uma doença européia devasta o novo mundo


Dr. Edward Jenner, realizando sua primeira vacinação contra varíola em James Phipps, por volta de 1796. 
DEA Picture Library / Getty Images 


A varíola foi endêmica na Europa, Ásia e Arábia por séculos, uma ameaça persistente que matou três em cada dez pessoas infectadas e deixou o resto com cicatrizes marcadas. Mas a taxa de mortalidade no Velho Mundo empalideceu em comparação com a devastação causada pelas populações nativas no Novo Mundo, quando o vírus da varíola chegou no século 15 com os primeiros exploradores europeus.


Os povos indígenas do moderno México e dos Estados Unidos tinham zero imunidade natural à varíola e o vírus os reduziu às dezenas de milhões.


"Não houve uma matança na história da humanidade para coincidir com o que aconteceu nas Américas - 90 a 95% da população indígena destruiu mais de um século", diz Mockaitis. "O México passa de 11 milhões de pessoas antes da conquista para um milhão."


Séculos depois, a varíola se tornou a primeira epidemia de vírus a ser finalizada por uma vacina. No final do século 18, um médico britânico chamado Edward Jenner descobriu que as leiteiras infectadas com um vírus mais leve chamado varíola pareciam imunes à varíola. Jenner famosamente inoculou o filho de 9 anos do seu jardineiro com varíola e, em seguida, expôs-o ao vírus da varíola sem nenhum efeito prejudicial.


"[A] aniquilação da varíola, o flagelo mais terrível da espécie humana, deve ser o resultado final dessa prática", escreveu Jenner em 1801.


E ele estava certo. Demorou quase mais dois séculos, mas em 1980 a Organização Mundial da Saúde anunciou que a varíola havia sido completamente erradicada da face da Terra.


5. Cólera - uma vitória para a pesquisa em saúde pública
Cartum satírico mostrando o rio Tamisa e sua prole cólera, escrócula e difteria, por volta de 1858. 
Arquivo Hulton / Getty Images 

No início e meados do século XIX, a cólera atravessou a Inglaterra, matando dezenas de milhares. A teoria científica predominante da época dizia que a doença se espalhou pelo ar sujo conhecido como "miasma". Mas um médico britânico chamado John Snow suspeitava que a doença misteriosa, que matou suas vítimas poucos dias após os primeiros sintomas, estivesse escondida na água potável de Londres.

Snow agia como um Sherlock Holmes científico, investigando registros hospitalares e relatórios de necrotérios para rastrear a localização precisa de surtos mortais. Ele criou um gráfico geográfico das mortes por cólera durante um período de 10 dias e encontrou um conjunto de 500 infecções fatais ao redor da bomba de Broad Street, uma cidade popular para beber água.


“Assim que me familiarizei com a situação e a extensão dessa (sic) irrupção da cólera, suspeitei de alguma contaminação da água da bomba de rua muito frequentada na Broad Street”, escreveu Snow.


Com um esforço obstinado, Snow convenceu as autoridades locais a remover o manípulo da bomba na Broad Street, bebendo bem, tornando-o inutilizável e, como mágica, as infecções secaram. O trabalho de Snow não curou a cólera da noite para o dia, mas acabou levando a um esforço global para melhorar o saneamento urbano e proteger a água potável da contaminação.


Embora a cólera tenha sido amplamente erradicada nos países desenvolvidos, ainda é um assassino persistente nos países do terceiro mundo que carece de tratamento adequado de esgoto e acesso a água potável. 

DAVE ROOS



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